Sports et jeux dans l'Aude

Pays de promenades et de randonnées par excellence, l'Aude offre aussi une multitude de possibilités d'activités sportives et récréatives.

Rugby Carcassonne vs Lezignan

Par sa position géographique très intéressante, bordée au Sud par les Pyrénées et à l'Est par la Méditerranée, le département de l'Aude permet la pratique, en amateur ou au sein d'une des nombreuses fédérations, associations ou sociétés installées dans le Pays Cathare, d'activités aussi variées que le kite-surfing ou le char à voile à La Franqui (petite ville balnéaire proche de Perpignan), le canyoning, le rafting et autres activités en eau vive à Alet-les-Bains (Haute-Vallée de l'Aude), ou encore des randonnées en quad à Saint-Amans, près de Castelnaudary (Pays Lauragais).

Même les sports d'hiver peuvent s'y pratiquer : la station de Camurac, (alt. 1800m), la seule station de ski des Pyrénées audoises, offre onze pistes, ainsi que des randonnées VTT ou balades en raquettes, au milieu d'un paysage somptueux.

Quant aux amateurs de chevaux, ils seront comblés, spécialement s'ils visitent la région de Carcassonne, où l'on peut s'adonner à toutes les activités équestres (initiation, stages, randonnées, etc.), par exemple à la Goutarende (Cabardès), surnommée «le village du cheval» pour son centre équestre, ses randonnées et ses compétitions.

Les autres loisirs ne sont toutefois pas en reste: la visite du parc de Sigean (près de Narbonne), merveilleuse réserve naturelle de plus de 300 hectares de garrigues qui a été transformée en «réserve africaine», accueillant plusieurs milliers d'animaux d'Afrique (impalas, autruches, antilopes, zèbres, lions, girafes, rhinocéros blancs, etc.). Le parc se visite en voiture ou à pied.

L'Aquajet de Narbonne-Plage et l'Aqualand de Leucate-Port sont deux destinations récréatives qui raviront petits et grands amateurs de beaux plongeons et de toboggans aquatiques, tandis que les vacanciers en quête de tranquillité et de découverte «douce» se tourneront vers les bateaux-mouches du Canal du Midi, au départ de Castelnaudary, ou bien longeront le littoral méditerranéen en catamaran, depuis Gruissan ou Port La Nouvelle.

Et l'on ne saurait clore ce très sommaire aperçu de la profusion d'activités en pays audois, sans évoquer comme il se doit l'une des plus belles randonnées qu'il soit possible d'entamer dans la région, j'ai nommé le Sentier Cathare. Long de plus de 200 kilomètres entre la mer et Montségur, ce parcours, qui se fait à pied ou à cheval, figure parmi les plus célèbres de France, et permet la traversée de tout le département.